Une guerre ou un voyage? Vue australienne de la Première Guerre mondiale

Yang Xu

WR Keast photograph

Photograph taken by WR Keast, Egypt, c1915. University of Melbourne Archives, WR Keast collection, 1972.0025

La raison la plus forte de s’engager pour les soldats australiens, c’est le désir de voir le monde. Les gens peuvent s’interroger sur la valeur de cette affirmation, car il semble ridicule de prendre le risque d’être en guerre pour voir le monde. Cependant, une chose à réaliser est que notre perception du risque de la guerre provient de notre «mémoire moderne». La plupart des soldats australiens la considéraient comme une chance qui valait la peine d’être risquée, parce que, disaient-ils, ils avaient moins à perdre, mais plus à gagner. Cet aspect se reflète très bien en Ray Jones, un signaleur qui s’est engagé en 1915 et a connu la guerre en France. Les lettres qu’il a écrites à ses parents racontent la plupart de son expérience de service pendant la guerre. Il est allé à différents endroits comme l’Egypte, la France et la Belgique. Un fort sentiment de curiosité et le désir d’apprendre de nouvelles choses peuvent être facilement trouvés dans ses lettres. Par exemple, après son arrivée en France, il a trouvé très gênant de vivre sans parler français et, par conséquent, il a commencé à apprendre le français par lui-même. Ce n’est pas une mentalité de soldats participant à la guerre, mais plutôt d’étrangers plongés dans leurs expériences exotiques.

Bibliography

Jones, R. (1916). 1916 and 1917 Diaries of Signaler Ray Jones 19th Battalion, Australia Imperial Force. The Army Museum.

Mekenzie, J.W. (1919, February). Returned Sailors’ and Soldiers’ Imperial League of Australia. Aussie. 10, 14-15.

Richar, W. (1987). The Soldier as Tourist: The Australian

Experience of the Great War. WAR&SOCIETY, 5(1).

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