Nationalisme et propagande en Australie durant la première guerre mondiale

Jessica Kapuscinski-Evans and Katie McIntyre

The Blood Vote

“The Blood Vote” by Claude Marquet and W Winspear as part of the anti-conscription campaign, 1917. University of Melbourne Archives.

Cette affiche est un bon exemple du mouvement anti-conscription. Elle a été faite par les socialistes à Melbourne, et publiée en 1917. Elle représente une femme inquiète votant un «oui» en faveur du recrutement, à l’image du premier ministre, Billy Hughes, qui était en faveur. Mais le poème qui accompagne la caricature montre que ce vote représente la «voix du sang»; en effet, elle envoie quelqu’un d’autre à la mort par sa décision.

Le poème, qui a été écrit par le Winspear socialiste WR, utilise un langage audacieux pour établir la culpabilité de la femme d’avoir fait «le vote du sang». L’accent mis sur la valeur de la vie des travailleurs et des gens ordinaires dans cette affiche contraste fortement avec la propagande nationaliste, qui généralement glorifie le sacrifice du soldat pour un plus grand bien – celui de la nation. Mais les mouvements anti-conscriptions comme celui des IWW ont fait valoir que les travailleurs n’avaient pas d’intérêt commun avec les classes dirigeantes et le gouvernement de l’Australie, et n’avaient donc pas d’intérêt dans la guerre.

L’OPPOSITION A LA GUERRE

Certaines sections de la population australienne ne soutenaient pas la guerre, et ce, pour différentes raisons politiques. Par exemple, de nombreux syndicats étaient contre la guerre, parce qu’ils craignaient que de nombreux travailleurs meurent au nom des intérêts capitalistes d’Europe.

Le syndicat des «Industrial Workers of the World» (IWW, travailleurs industriels du monde) était très important dans l’organisation de l’opposition à la guerre, en particulier à Melbourne. Ils ont organisé de nombreuses manifestations de travailleurs et de chômeurs contre l’implication de l’Australie dans la guerre. Le IWW était une organisation anarchiste initialement formée à Chicago en 1905. Son but était de rejoindre tous les travailleurs dans un seul grand syndicat, éliminant ainsi le capitalisme. Pendant la Première Guerre mondiale, les membres du IWW, également appelés «les Wobblies», ont dirigé la campagne contre la conscription.

Nombreux sont ceux qui se sont opposés à la campagne de conscription des soldats car ils estimaient que le gouvernement ne devait pas imposer la conscription. Certaines sections de la population étaient pacifistes et ne croyaient à la guerre sous aucun prétexte. D’autres étaient socialistes ou anarchistes et pensaient que la guerre était impérialiste par nature et qu’il n’était pas dans l’intérêt des travailleurs de se battre. Certains simplement pensaient que les Australiens ne devraient pas se battre pour servir les intérêts britanniques.

BIBLIOGRAPHY

Industrial Workers of the World, Anti-Conscription Poster, 1916. Wikipedia. Last accessed online at: http://en.wikipedia.org/wiki/File:IWW_anti-conscription_poster_1916.jpg 21st October 2012.

Marquet, Claude and W Winspear. The Blood Vote, 1917. Museum Victoria. Last accessed online at: http://museumvictoria.com.au/collections/itemimages/483/093/483093_large.jpg 22nd October 2012.

Weston, Harry J. Would You Stand By While A Bushfire Raged? 1917.Australian War Memorial. Last accessed online at: http://cas.awm.gov.au/item/ARTV00148 21st October 2012.

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