Sir Alfred Edward Rowden White

Cheryl Yat-Beaumont

Sir Alfred Rowden White

Sir Alfred Edward Rowden White as a young man, n.d. University of Melbourne Archives, Sir Alfred Edward Rowden White collection, 1963.0004.

Sir Alfred Edward Rowden White est né le 5 novembre 1874, il devient médecin et commandant du Service de Santé des Armés Australiens. Il est le cinquième enfant de Susannah Mary Gooding, qui travaille comme domestique. Le nom de son père ne paraît pas sur son acte de naissance. Malgrè cela, il y a un ensemble d’éléments prouvant que Rowden White est le fils de Sir Samuel James Way, le juge en chef de l’Australie-Méridoniale en 1876. Les historiens émettent une hypothèse que les parents biologiques de Rowden White n’étaient pas mariés parce que la société australienne ne trouvait pas acceptable un mariage entre une domestique et un avocat ambitieux. Dans les années 1880, toute la famille de Rowden White déménage à Melbourne.

Pendant la première guerre mondiale, le commandant Rowden White effectue quatre ans de service. En 1917, Rowden White obtient le poste de commandant du Service Santé des Armés Australiennes de la Première Force Impériale australienne (1914-1918). À la fin de la guerre, le commandant Rowden White visite toute l’Europe et étudie la condition de vie des prisonniers de guerre. Les allemands avaient capturés 3 850 soldats australiens dont environ 1 000 meurent en captivité. De plus, les turcs capturent trois groupes de soldats australiens – 217 au total – à Gallipoli. Sans surprise, les prisonniers y endurent des mauvais traitements. La plupart du temps, le retour à la vie civile est difficile pour ces hommes à cause de traumatismes, de crises d’ anxiété régulières et d’ autres symptômes liés au stress post-traumatique de la guerre.

Sir Alfred Rowden White's diary

Visit to Oxford to see recent methods in treatment of war neurosis and account of Ashhurst Hospital, 1919. University of Melbourne Archives, Sir Alfred Edward Rowden White collection, 1963.0004.

Dans une lettre le commandant décrit le traitement et la gestion de la ‘Functional Nervous Disorders due to War Conditions’ – les symptômes du syndrome de stress post-traumatique. Comme l’observe Rowden White, les soldats qui rentrent sont frappés d’amnésie parce que le choc de la guerre provoque la répression des souvenirs, de la mémoire. Dans ce document, Rowden White raconte l’histoire d’un soldat qui a été paralysé. Sous hypnose, le soldat se souvient d’avoir été gravement blessé à la jambe. Tandis qu’ il s’assoit dans l’ambulance, il voit un autre soldat qui a une blessure similaire. Il est évident que l’autre soldat est paralysé. Le soldat impressionné et sous le choc est profondément traumatisé car il pense qu’il va être paralysé à son tour. Après, il ne remue plus complètement ses jambes. À la fin de la séance d’hypnose, le psychanalyste rassure le soldat et il lui demande de marcher. Chose étonnante, bien que tremblant, le soldat peut marcher. Après une courte période de rééducation, le soldat retrouve la capacité totale de marcher.

À la fin de la première guerre mondiale en 1918, le commandant Rowden White restera actif dans l’armée australienne. En 1936, il sera promu au poste de colonel juste avant le début de la deuxième guerre mondiale. Il sera capturé en février 1942. Pendant cette période, il est connu pour sa dignité et sa force de caractère. Rowden White deviendra un mécène de nombreuses organisations, y compris l’Université de Melbourne. Sir Alfred Edward Rowden White est mort en 1963. Il sera fait chevalier en 1961.

J’ai cherché l’information sur le site <http://adb.anu.edu.au/biography/white-sir-alfred-edward-rowden-12008>. En plus, l’archiviste de l’Université Katie Wood m’a donné des informations.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s