Sir Wilberforce Stephen

Yiru Sun

Wilberforce Newton, c1915

Wilberforce Newton, c1915. University of Melbourne Archives, Newton and Stephen Families collection, 1980.0146

Newton, Sir Wilberforce Stephen est né le 27 décembre 1890 à East Malvern (Melbourne), il est le troisième fils de Hibbert Henry Newton. Wilberforce a étudié à Haileybury College à Brighton, où il était capitaine de l’école. Pendant ses études de médecine à L’Université de Melbourne, il a représenté l’université au hockey et Brighton dans L’Association Victorienne de Football. Après avoir obtenu son diplôme, Newton a répondu à l’appel  de Lord Kitchener demandant à une centaine de médecins australiens pour aider à l’effort de guerre. Il a embarqué pour L’Angleterre le 16 Juin 1915 et il a été nommé lieutenant temporaire du corps médical de La Royal Army. Servant sur le front occidental, il a été promu capitaine en 1916. Le 30 mai 1917, il a renoncé à sa commission. Son journal de guerre décrit la boue, la neige fondante et les bombardements mais également  la difficulté de soulever des blessés dans les tranchées, et sa chance de ne pas encore avoir été blessé.

Extract from Wilberforce Newton's diary

Extract from Wilberforce Newton’s diary

À la sixième page de son journal, il décrit avoir “ramassé des blessés toute la nuit et le jour. Les blessés sont placés dans les tranchées à l’abris”. Ce texte a été écrit le mercredi 30 Juin et le 1er juillet. En tant que médecin, il a passé jours et  nuits avec les blessés et les corps sans vie. Il le montre partout dans son journal.

Extract from Wilberforce Newton's diary

Extract from Wilberforce Newton’s diary

Le 30 août, “j’ai du me coucher la nuit tandis que les balles passèrent ”. Nous pourrions à peine imaginer les conditions de vie difficiles dans les tranchées, la mort est ominprésente. La première partie de son journal, décrit sa vie comme médecin dans les tranchées et des situations que des personnes ordinaires ne pourraient pas tolérer.

Extract from Wilberforce Newton's diary

Extract from Wilberforce Newton’s diary

Extract from Wilberforce Newton's diary

Extract from Wilberforce Newton’s diary

Le 10 et le 11 décembre 1915, il décrit une journée de congé, un moment très apprécié puis le retour à la guerre.

Wilberforce Newton était un bon médecin Australien pendant la première guerre mondiale et indubitablement, il a sauvé la vie à de nombreux soldats.

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