Un Universitaire à la guerre

Sam Watts

Alan Rowland Chisholm

Alan Rowland Chisholm, c1915. University of Melbourne Archives, Alan Rowland Chisholm collection, 1980.0038

Je m’assieds dans ma bibliothèque et je me souviens de pourquoi j’aime l’histoire. Je tiens dans mes mains les mêmes lettres qu’un autre jeune homme tenait il y a presque un siècle. Il écrivait dans une tranchée ou quelquefois dans une petite ville, en indiquant toujours la même adresse: « Somewhere in France ». Je peux toucher les médailles que ce même homme a gagnées et j’imagine sa fierté. Je comprends que ces objets, ces documents, ne sont pas seulement des objets historiques; ce sont ses restes, ce sont ses vestiges d’homme. Continue reading

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Le journal de Keast

Wang Sijia

Venons-en maintenant au dernier document, qui est un journal intime écrit par un jeune soldat Australien, qui s’appelait Keast, W.R. Il avait juste vingt ans quand il est mort.

WR Keast

WR Keast, c1915. University of Melbourne Archives, WR Keast collection, 1972.0025

Presque cent années ont passé depuis le mort de Keast. Malgré le traitement prudent effectué par les archives de l’université de Melbourne, l’encre est à différents stages de décoloration et on peut à peine lire certains mots. Cela me fend le cœur, parce qu’il semble que Keast – sa vie, ses mémoires et ses sacrifices – est vraiment en train de disparaître. Puisque le journal est si fragile, nous devons le partager avec autant de personnes que possible avant sa disparition. Continue reading